Beim dritten Anlauf hat es endlich geklappt: Der Extrembergsteiger und Mammut Pro-Team Athlet Dani Arnold eröffnete im Februar 2018 eine neue Eiskletter-Route in den weltbekannten Helmcken Falls in British Columbia, Kanada. Dani gibt der neuen Route den Namen „Power Shrimps“ – weil die Eiszapfen in dieser Grotte verdreht sind, Stacheln haben und krumm wie Shrimps sind. Dieser Erfolg ist sicherlich das schönste Geschenk zu seinem 34. Geburtstag, den Arnold am 22. Februar feierte.

Um die Route zu klettern, musste Dani zuerst den Weg durch das Eis frei hacken, um danach mit einer Bohrmaschine die Haken für die Sicherung in den Felsen bohren zu können. Im Anschluss galt es, die Route „nur“ noch ohne Sturz zu klettern, wobei sich dies als schwieriger erwies, als gedacht. „Im Gegensatz zu sonst war ich beim Klettern immer leicht angespannt. Ich wusste nicht, ob mein Eisgerät im Zapfen hält und ihn nicht durchbricht. Denn es war mehr harter Schnee als Eis“, so Dani über seinen abenteuerlichen Aufstieg. „Auch fühlte ich, dass meine Kraft nicht unerschöpflich war. Die Schlüsselstelle in der ersten Seillänge, ein horizontales Dach, erreichte ich erst nach etwa 40 Metern.“

Es ist bereits die dritte Reise, die Dani Arnold zu dem Helmcken Falls unternommen hat. Waren beim ersten Mal die Eis- und Wetterverhältnisse so schlecht, dass er unverrichteter Dinge auf andere Gebiete ausweichen musste, scheiterte er im Jahr darauf an der Route von Will Gadd, die er wiederholen wollte. Doch trotz dreitägiger Suche mit einem Metalldetektor nach den Bohrhaken blieben diese unauffindbar. Jetzt, im dritten Jahr, waren die Verhältnisse sowie der Entscheid, eine neue Route zu erschließen, optimal. „Trotz der Rückschläge und schmerzlichen Erkenntnisse hat mich dieser Ort so fasziniert, dass ich immer wieder zurückgekommen bin. Manchmal lohnt es sich, dranzubleiben“ erklärt Dani seinen Erfolg.

Die Helmcken Falls liegen im Wells Gray Provincial Park, gut 500 km von Vancouver entfernt in der kanadischen Provinz British Columbia. Mit seiner Höhe von 141 Metern ist der Wasserfall der vierthöchste in Kanada. Im Winter sind die Fälle ein Eldorado für passionierte Eiskletterer. Die in eisiger Kälte gefrorenen Sprühtropfen haben riesigen Eiswände und Eishöhlen geformt. Während andere Wasserfälle vollständig zufrieren, fließt in den Helmcken Falls das Wasser auch im tiefsten Winter noch. Und so wachsen die Eiszapfen im Gegensatz zu normalen Eisfällen dank dem Sprühregen vom Wasserfall und nicht durch das Gefrieren von fließend Wasser. Das Eis ist dadurch jedoch so brüchig, dass permanent Eiszapfen herunterbrechen und die Sicherungen im unter dem Eis liegenden Fels verankert werden müssen.

Dani Arnold ist ein international bekannter Extrembergsteiger und Eiskletterer aus der Schweiz. Insbesondere seine Speed Rekorde an der Eiger- und der Matterhorn Nordwand machten ihn international zu einer Koryphäe. Zuletzt kletterte er Ende 2017 den Beta Block Super in Kandersteg, Schweiz und bezwang diesen Free Solo in nur 1h 03min.

Quelle: Mammut